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HISTORIA DE LOS GRANDES DESCUBRIDORES DE LA COMPUTACION

Biografías de los pioneros de la computación

Blaise Pascal
Gottfried Wihelm Leibniz
Joseph Marie Jacquard
Charles Babbage
George Boole
Augusta Ada Byron
William Seward Burroughs
Herman Hollerith
Norbert Wiener
Arturo Rosenblueth
Howard H. Aiken
John Von Neumann
Konrad Zuse
Alan Mathison Turing
J. Presper Eckert y John W. Mauchly  

 



 

 

 

 

 

 

Blaise Pascal

 

Construyó la primera máquina sumadora Solucionó el problema del acarreo de dígitos.

Nació el 19 de junio de 1623 en Auvergne, Francia.
Murió el 19 de agosto de 1662 en Paris, Francia.

Blaise Pascal fue un hombre excepcional; en tan sólo 39 años de vida se destacó como matemático, físico, filósofo, teólogo y escritor.

Fue el primero en diseñar y construir una máquina sumadora. Quería ayudar a su padre, quien era cobrador de impuestos, con los cálculos aritméticos. La máquina era mecánica y tenía un sistema de engranes cada uno con 10 dientes; en cada diente había grabado un dígito entre el 0 y el 9. Así para representar un número, el engrane del extremo derecho se movía hasta tener el dígito de las unidades, el engrane que le seguía a la izquierda tenía el dígito de las decenas, el siguiente el de las centenas y así sucesivamente. Los números se representaban en la máquina como nosotros lo hacemos en notación decimal.

Para realizar una suma o una resta, se activaba el sistema de engranes que hacía girar cada uno de ellos. Comenzaba por el extremo derecho y seguía, uno por uno, hacia la izquierda. Cuando la suma en un engrane excedía el número 9, automáticamente el engrane inmediato a la izquierda se movía un décimo de vuelta aumentando en 1 la cantidad que representaba. Así Blaise Pascal logró resolver el problema del acarreo de dígitos para las máquinas sumadoras y obtuvo una máquina que podía sumar cualquier par de números.

 

 

 

 

 

Gottfried Wihelm Leibniz

 

Demostró las ventajas de utilizar el sistema binario en lugar del decimal en las computadoras mecánicas.
Inventó y construyó una máquina aritmética que realizaba las cuatro operaciones básicas y calculaba raíces cuadradas.

Nació el 1 de julio de 1646 en Leipzig, Sajonia (ahora Alemania).
Murió el 14 de noviembre de 1716 en Hannover, Hanover (ahora Alemania).

Leibniz ha sido uno de los más grandes matemáticos de la historia, se le reconoce como uno de los creadores del Cálculo Diferencial e Integral; pero fue un hombre universal que trabajó en varias disciplinas: lógica, mecánica, geología, jurisprudencia, historia, lingüística y teología.

Inventó una máquina aritmética que empezó a diseñar en 1671 y terminó de construir en 1694; era una máquina mucho más avanzada que la que había inventado Pascal y a la que llamó "calculadora secuencial o por pasos", en alemán: "die Getrocknetsrechenmaschine". La máquina no sólo sumaba y restaba, sino que además podía multiplicar, dividir y sacar raíz cuadrada. Sin embargo, en esa época el desarrollo de la técnica no se encontraba en condiciones de producir en serie las piezas de gran precisión indispensables para el funcionamiento de la máquina.

El modelo que construyó Leibniz nunca funcionó correctamente; sin embargo, en 1794 se construyó un modelo funcional de la calculadora de Leibniz que actualmente se exhibe en la Real Sociedad de Londres. Esta última máquina tampoco resultó confiable y no fue sino hasta 1820 cuando se fabricó un aparato infalible y comercial capaz de realizar las cuatro operaciones aritméticas fundamentales.

 

 

 

 

 

 

Joseph Marie Jacquard

 

Inventó y utilizó las tarjetas perforadas para dirigir el funcionamiento de un telar.

Nació en 1752 en Francia.
Murió en 1834 en Francia.

Jacquard comenzó a trabajar a los ocho años con su padre, quien era tejedor en una hilandería de seda. Conforme fue creciendo fue ideando distintos modos de resolver uno de los principales problemas que tenían los telares de esa época: empalmar los hilos rotos. Esto le motivó a ir inventando máquinas cada vez más sofisticadas y su fama como inventor fue creciendo cada vez más, hasta que en 1799 Napoleón I le dio trabajo en el Conservatorio de Artes y Oficios como "maestro inventor". En 1805 inventó la tejedora cuyo proceso de hilado se controlaba gracias al mejor de sus inventos: las tarjetas perforadas. Estas tarjetas, que en un principio se usaron para controlar los telares, se usaron después, durante los primeros 70 años del siglo XX, para almacenar la información de las operaciones que efectuaban las computadoras.

 

 

 

 

 

 

Charles Babbage

 

Diseñó la primera computadora automática llamada "máquina analítica"

Nació el 26 de diciembre de 1791 en Londres, Inglaterra.
Murió el 18 de octubre de 1871 en Londres, Inglaterra.

Charles Babbage fue hijo de un banquero y heredero de una gran fortuna; esto le permitió estudiar siempre lo que quiso y cuando quiso pues no tuvo nunca la necesidad de trabajar. Estudió matemáticas en Cambridge en 1810 y para 1816 era ya tan destacada su labor en esa área que se le invitó a formar parte de la Real Sociedad de Londres.

Su trabajo se desarrolló, principalmente, en lo que hoy se conoce como "investigación de operaciones"; logró desarrollar tablas actuariales tan exactas que aún hoy en día, las compañías de seguros las usan. Pero en realidad, se dedicó a estudiar e investigar en muchas ramas de las matemáticas, la astronomía y la física. Corrigió los errores que tenían las tablas de logaritmos, elaboró varias tablas astronómicas e inclusive inventó la primera cuenta kilómetros de la historia.

En 1822 reflexionó sobre la posibilidad de utilizar máquinas para efectuar cálculos y empezó a diseñar una: "la máquina analítica". Esta máquina supero exitosamente todo lo que se había inventado hasta entonces, en ella se combinaban las operaciones aritméticas básicas con procesos de decisión (como en la actualidad lo hacen nuestras computadoras). La máquina tenía una unidad de entrada y otra de salida; la información se introducía a ella a través de dos conjuntos de tarjetas perforadas inventadas algunos años antes por el francés Joseph Marie Jacquard. Uno de estos conjuntos contenía el código de datos impresos y el otro la secuencia de operaciones que se debían realizar.

Un modelo de esta máquina se conserva aún en el museo de Ciencia de Londres.

 

 

 

 

 

 

George Boole

 

Creador de la lógica simbólica o álgebra booleana que hoy utilizan todas las computadoras.

Nació el 2 de noviembre de 1815 en Lincolnshire, Inglaterra.
Murió el 8 de diciembre de 1864 en Conty Cork, Irlanda.

Boole nació y vivió en el seno de una familia extremadamente pobre. Desde los 16 años enseñaba matemáticas en escuelas privadas para poder vivir. Siempre se apasionó por la lógica y su gran descubrimiento fue mostrar que podían aplicarse una serie de símbolos a las operaciones lógicas o silogismos y, haciéndolo apropiadamente, se podía lograr que con estos símbolos las operaciones lógicas pudieran traducirse en operaciones algebraicas. En 1847 expuso este descubrimiento en su libro: "Investigación de las leyes del pensamiento". Dos años más tarde fue nombrado profesor de matemáticas y lógica del Colegio del Rey en Cork donde por primera vez logró estabilidad económica. Permaneció enseñando e investigando en esta universidad por el resto de su vida.

En la actualidad la lógica simbólica es muy utilizada en computación, en particular, con ella es muy sencillo definir los operadores binarios O, Y, O excluyente y las negaciones de cada uno de ellos. Además usando la lógica simbólica de Boole, es fácil mostrar que las operaciones lógicas y aritméticas sólo requieren dos valores para poderse representar y llevar a cabo. Así el que todas las computadoras utilicen el sistema binario, se debe, en gran medida, al trabajo teórico de este gran matemático y lógico inglés.

 

 

 

 

 

 

Augusta Ada Byron

 

Fue la primera programadora de la historia

Nació el 10 de diciembre de 1815 en Inglaterra.
Murió el 23 de noviembre de 1852 en Inglaterra.

Ada Byron conoció a Charles Babbage en 1833, cuando ella tenía 18 años y el 42. Quedó tan impresionada por las ideas sobre las máquinas que Babbage inventaba que decidió estudiar matemáticas para poder ayudar a su amigo en lo que se refería a la rama teórica de sus inventos. Se convirtió, con el paso de los años, en una gran matemática y científica. Trabajó siempre muy cerca de Babbage en el diseño de máquinas computadoras y muy en particular en el diseño de la "máquina analítica". A propósito escribió:

"La característica que distingue a la máquina analítica, es la inclusión en ella del principio que Jacquard concibió para regular la fabricación, mediante tarjetas perforadas, de los más complicados modelos de brocados. Al capacitar a los mecanismos para combinar entre sí símbolos generales en sucesiones de variedad y extensión ilimitadas, se establece un eslabón entre las operaciones materiales y los procesos mentales abstractos de la rama más teórica de la ciencia matemática. Se desarrolla un lenguaje nuevo, amplio y poderoso, para su empleo futuro en el análisis, cuyas verdades se podrán manejar de modo que su aplicación sea más práctica y precisa para la humanidad de lo que hasta ahora han hecho las medidas a nuestro alcance..."

Ada Byron desarrolló de manera teórica el primer programa que la máquina analítica utilizó, pero su trabajo no se limitó a la parte científica; cuando el gobierno les retiro el apoyo financiero, Ada apostó en las carreras de caballos y empeñó todas sus joyas para obtener el dinero que se necesitaba en la construcción de la máquina.

 

 

 

 

 

 

William Seward Burroughs

 

Perfeccionó la máquina sumadora.
Fue el primero en lograr que las máquinas se produjeran en serie.

Nació en 1855 en Estados Unidos.
Murió en 1898 en Estados Unidos.

Burroughs nació en una familia muy pobre y nunca fue a la escuela. Comenzó a trabajar a los 15 años y tuvo empleos muy variados: en bancos, almacenes de madera, talleres de fundición y talleres mecánicos.

Justo en ese lapso en el que se interesó por inventar una máquina que facilitara los cálculos de contabilidad. Burroughs quería desarrollar un mecanismo que operara sin errores y que a la vez fuera rápido. Terminó de construir su primera sumadora en 1885, pero no tuvo el éxito que quería pues la máquina no lograba hacer los cálculos con velocidad.

En 1886 fundó la compañía American Arithmometer mediante la que logró conseguir fondos para seguir su investigación en el diseño de máquinas sumadoras. En 1888 logró perfeccionar su sumadora y patentarla, en 1892 la máquina comenzó a producirse en serie y muchos bancos y compañías contables la compraron.

Burroughs murió en 1898 y en 1905 el nombre de su compañía se cambió al de Burroughs Adding Machine Company. Por muchas décadas más fue la compañía más importante en diseño y venta de máquinas sumadoras.

 

 

 

 

 

Herman Hollerith

 

Fue el primero en usar las tarjetas perforadas como un instrumento de conteo rápido.

Nació el 29 de febrero de 1860 en Buffalo, Estados Unidos.
Murió el 17 de noviembre de 1929 en Washington D.C., Estados Unidos.

A los 19 años se graduó en la escuela de minería de la Universidad de Columbia y empezó a trabajar en la Oficina de Censos de los Estados Unidos. En 1880 se realizó el primer gran censo de ese país y la información se escribió en tarjetas extremadamente largas que debían acomodarse y contarse manualmente en las clasificaciones deseadas: edad, sexo, ocupación, etcétera, lo cual obligaba a que se reacomodaran y contaran varias veces.

Hollerith se propuso desarrollar un método más práctico para manejar estos datos. En 1889 termino su "máquina tabuladora eléctrica" que lograba registrar datos en tarjetas perforadas. Gracias a este invento se lograban tabular de 50 a 75 tarjetas por minuto y conteos que manualmente se hubieran terminado en años, podían lograrse en pocos meses.

Herman Hollerith fundó en 1896 la Compañía de Máquinas Tabuladoras para promover el uso comercial de su invento. Más tarde la compañía cambió al nombre de International Business Machine (IBM).

 

 

 

 

 

Norbert Wiener

 


Padre de la cibernética

Nació el 26 de noviembre de 1894 en Columbia, Estados Unidos.
Murió el 18 de marzo de 1964 en Estocolmo, Suecia.

Wiener decidió estudiar matemáticas a los 13 años; a los 19 había obtenido su doctorado en la Universidad de Harvard.

Durante la Segunda Guerra Mundial, trabajó como matemático en un proyecto relacionado con la defensa antiaérea y fue en este trabajo en donde descubrió la necesidad de construir computadoras más rápidas y mejores que las que se tenían. Wiener se interesó en el desarrollo de las bases matemáticas para comunicar información y decidió que la única manera de resolver el problema era entendiendo los sistemas de redes.

En 1942 en un congreso en Nueva York, conoció al científico mexicano Arturo Rosenblueth y se interesó en la forma en que el sistema nervioso opera para transmitir señales dentro de un organismo. A partir de entonces visitó con frecuencia México y publicó artículos que contienen las bases de la cibernética moderna. Pocos años después, Wiener publicó su libro "Cybernetics" en el que se desarrolla toda la teoría de lo que hoy en día es la cibernética.

En 1947 anunció que no contribuiría más a la investigación militar y dedicó el resto de su vida a tratar de alertar a la humanidad sobre el significado de los problemas de la era de la automatización que estaba por venir.

 

 

 

 

 

Arturo Rosenblueth

 

Sus investigaciones sobre la forma en que se transmiten señales en el sistema nervioso sirvieron de guía para desarrollar la cibernética.

Nació en México el 2 de octubre de 1900.
Murió en México el 20 de septiembre de1970.

Rosenblueth realizó sus estudios profesionales en la Escuela de Medicina de la Universidad nacional Autónoma de México. Continuó sus estudios e Berlín y se graduó en la Universidad de París en 1927. Regresó a la Escuela de Medicina de la UNAM en donde trabajó como profesor e investigador.

En 1930 realizó una estancia en Harvard en donde estudió la transmisión de los impulsos nerviosos en los músculos estriados. En 1942 conoció a Wiener y trabajó con él en el análisis funcional del sistema nervioso. La primera colaboración de ambos, se publicó en 1943 y de ella partió Wiener para desarrollar la cibernética.

En 1944 regresó a México como director del Instituto Nacional de Cardiología pero su relación con Wiener se mantuvo por muchos años más, durante los cuales estudiaron el transporte de información de los impulsos nerviosos. Como resultado de esta investigación crearon un modelo matemático en el que se describen los impulsos en una red de celdas nerviosas y se hace un análisis estadístico del proceso de comunicación entre neuronas.

En 1961 fundó el Centro de Investigaciones Avanzadas del Instituto Politécnico Nacional.

 

 

 

 

 

 

Howard H. Aiken

 

Construyó una computadora electromecánica programable siguiendo las ideas introducidas por babbage

Nació el 9 de marzo de 1900 en New Jersey, Estados Unidos.
Murió el 14 de marzo de 1973 en san Luis Missouri, Estados Unidos.

A partir de 1939 Howard Aiken, de la Universidad de Harvard, en asociación con ingenieros de la compañía IBM, trabajó durante 5 años en la construcción de una computadora totalmente automática, la "Harvard Mark I" que medía 15 metros de largo por 2.4 de altura.

Esta máquina se controlaba con tarjetas perforadas, podía realizar cinco operaciones fundamentales: suma, resta, multiplicación, división y consulta de tablas de referencia. Los datos entraban mediante tarjetas perforadas y salían a través de una máquina electrónica.

 

 

 

 

 

John Von Neumann

 

Diseñó la primera computadora de cinta magnética.
Fue el primero en usar la aritmética binaria en una computadora electrónica.
Afirmó que los programas, al igual que los datos, se pùeden almacenar en memoria.

Nació el 28 de diciembre de 1903 en Budapest, Hungría.
Murió el 8 de febrero de 1957 en Washington D.C., Estados Unidos.

Von Neumann fue un matemático que trabajó en muchas ramas de la ciencia, en particular en mecánica cuántica, lógica, meteorología y economía.

Von Neuman abandonó Hungría en 1919, después de la derrota de Austria-Hungría en la Primera Guerra Mundial y estudió en distintas universidades de Alemania y suiza. En 1930 llegó a Estados Unidos y se quedó para el resto de su vida trabajando como profesor e investigador en la universidad de Princeton.

Cuando en 1947 estudió la lógica de las computadoras, diseñó un método para transformar el concepto de ENIAC en una máquina programable por el usuario a través del almacenamiento de programas de campo. Diseñó la EDVAC, acrónimo de Electronic Discrete Variable Automatic Computer, que fue la primera máquina en usar cintas magnéticas.

 

 

 

 

 

Konrad Zuse

 

Introdujo interruptores magnéticos, llamados relevadores eléctricos en las computadoras.
Introdujo el control programado mediante cinta perforada lo que permitió automatizar el proceso de cálculo.
Construyó la primera computadora electromecánica programable.

Nació el 22 de junio de 1910 en Berlín, Alemania.
Murió el 18 de diciembre de 1995 en Hünfeld, Alemania.

Zuse fue un ingeniero alemán que diseñó y armó su primera computadora en 1936 y la llamó Z1. La máquina nunca llegó a operar en su totalidad por la imperfección de sus partes mecánicas.

Zuse continuó perfeccionando la computadora y en 1939 terminó una segunda versión a la que llamó Z2, dos años más tarde presentó la Z3, considerada por los expertos como la primera computadora totalmente programable. Esta computadora contenía en su procesador y en su memoria cerca de 2,600 relevadores que eran interruptores magnéticos que permitían introducir en las máquinas la representación binaria de los números.

En 1941 Zuse y un amigo solicitaron al gobierno alemán un patrocinio para construir una computadora electrónica más rápida que utilizara tubos de vacío. Sin embargo la ayuda no les fue otorgada y la máquina se quedó en proyecto.

 

 

 

 

 

 

Alan Mathison Turing

 

Diseñó la primera computadora electrónica digital de bulbos.

Nació el 23 de junio de 1912 el Londres, Inglaterra.
Murió el 7 de junio de 1954 en Cheshire, Inglaterra.

Turing fue un gran matemático, lógico y teórico de la computación. Cundo era estudiante de posgrado en la universidad de Princeton en 1936, publicó el artículo "On computable numbers", que estableció las bases teóricas para la computación moderna. En él describió lo que después se llamó la "Máquina de Turing": un dispositivo teórico que leía instrucciones de una cinta de papel perforada y ejecutaba todas las operaciones de una computadora. El artículo también fijó los límites de las ciencias de la computación al demostrar que existen problemas que ningún tipo de computadora podrá resolver.

Después de doctorarse en 1938, Turing tuvo la oportunidad de poner sus teorías en práctica. Bajo su dirección se construyó "Colossus", una máquina cuyo propósito era descifrar el código secreto militar alemán y que fue terminada en 1943. En la actualidad se le considera la primera computadora digital electrónica.

 

 

 

 

 

J. Presper Eckert y John W. Mauchly

 

Construyeron la computadora electrónica más grande del mundo y utilizaron para ello 18,000 bulbos.

 

28/12/2010 01:07 edilmer Enlace permanente. sin tema

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